原始の峡谷@秋田・小又峡
秋田県北部に"小又峡"という場所があると知ったのは今年9月の終わり。
身近だと思っていた秋田県だけど、まだまだ知らない場所があるらしい。
行ってみたいと思っていたら、10月末、意外とすぐに訪れることができた。

秋田県北秋田市。八幡平の西側の山岳地帯にある太平湖。
この湖に流れ込む上流の川の一つ、ノロ川一帯の渓谷を「小又峡」と言う。

実家のある青森から車で向かったため、東北自動車道鹿角八幡平ICで降りる。八幡平には向かわず、県道309号線を西へ。
"くまげらエコーライン"の愛称で呼ばれる309号線は、その名の通りの山道。カーブとアップダウンが続く峠道を走らせると、やがて色付いた山間に湖が見えてくる。
時々見えるその姿を楽しみながら、もう少し進むと太平湖グリーンハウスに到着。

湖をかなり高い位置から見下ろす場所にある太平湖グリーンハウス。
そこで遊覧船の切符を買って桟橋へ降りる。1時間に1回出港する遊覧船に乗って、太平湖へ。
目指す小又峡はこの湖の向こう。つまり、小又峡を散策するには原則この遊覧船で湖を渡る必要がある。

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太平湖は約60年前に森吉ダムの貯水池として作られた人造湖。
山間のダム湖のほとんどがそうであるように、自然湖の穏やかな円形とは違って、山々の深い谷間がそのまま湖を成したような複雑な地形をしている。

10月は太平湖の紅葉シーズン。今年一番最初に目にする紅葉となった。
私が訪れたこのとき、太平湖の紅葉は終わりかけの時期。木々の大半が色付き、朽葉色へ変わる直前の、燃えるような赤が印象的だった。
紅葉、黄葉、褐葉の中に、時折わずかに緑の木々が混じる。色彩豊かな秋色のカラーパレット。

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風のないこの日、湖面が鏡のように秋の響宴を映し出していた。
ノロ川独特の赤銅色の水色もあり、鏡像の色が本当に色鮮やかで、ため息が出る美しさ。

北東北の山岳地帯に位置するだけあって、太平湖周辺の道路は冬期通行止めになる。
鈍色の冬がやってくる前に、山々が一斉に終楽章の盛り上がりを歌い上げているみたい。
人里離れた山奥の四季は、ある種の交響曲に似ていると思う。いや、交響曲のほうが自然界の四季に似ていると言うべきなのかもしれない。
ストリングスの小さな音から、希望に満ちて始まる春の予感。
木々が芽吹いて花々が咲く最初の主題の後、夏の冒険が始まり、主題が様々に展開する。
やがて秋がやってきて、それまでの成果が実り、成熟したフィナーレをオケ全体で壮麗に歌い上げる。
ここで終わる場合もあるけれど、最後にまた、始まりと同じ主題に帰結し、静かな音のない冬へ足を踏み入れて終わるものもある。
ちょうど、最近聴いているリムスキー・コルサホフの『シェヘラザード』は、私の中でこんなイメージだと思う。
巡る四季とクラシック。千夜一夜の物語。私の頭も芸術の秋モード。

30分くらいで、湖を挟んで反対側に位置する別の桟橋に到着。ここからが小又峡のスタート。




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太平湖、小又峡一帯は森吉という土地にあたる。
そして、秋田県の阿仁・森吉といえば、日本有数のマタギの土地。
マタギというのは主に北海道や東北で、昔から険しい山とともに暮らしてきた狩猟の民のことを指す。
私が子供の頃から読み親しんだ宮沢賢治の『なめとこ山の熊』も、マタギがモデルになっているお話。

そんなマタギの人々にとっても小又峡は大切な場所だったらしく、長らく足を踏み入れることはなかったのだそう。
今でこそ小又峡桟橋から三階の滝というところまで、1.8kmほどの遊歩道が整備されているものの、三階の滝のさらに奥には一般人には入山困難な渓谷が続いているという。その全長は約6km。全部歩きたいけれど、ちょっと厳しい。熊よけの鈴も持っていないし…。
遊歩道と言っても、歩道らしき歩道は最初のほうだけで、終盤は単に渓流脇の岩の上を渡っていくだけ。とはいえ、傾斜は低く、渡りづらい川には丸太道が敷かれてあり、何より次から次へと見たこともないような滝や奇岩、川の中の甌穴や堰が迫ってきて、楽しくてたまらない。
足下を見ながらしっとり濡れた岩場を渡って行く。秘境感いっぱいの場所。澄んだ空気。山の音。

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途中、とても華やかな紅葉の道があった。舞い散る赤が美しい。
帰りの遊覧船を2時間後の便にすることにして、景色を楽しみながら時間をかけてゆっくりと歩く。

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そこに身を置けば置くほど不思議に感じたのだけど、太平湖の水は茶色い。
汚いわけではなく、水はきっととても清冽―溢れるほどの岩魚や山女魚が泳いでいたのを見たので―なのだと思うが、不思議な赤銅色。
小又峡は小又川支流のノロ川を中心としているが、このノロ川の源流付近は赤水渓谷と呼ばれる。この水の色とも関係しているのだろうか。

川の中を覗くとそれはそれは不思議な風景。
遥か昔の噴火によって流れ出た火砕流が冷えて固まり、一枚岩を成した川底を、途方もない年月をかけて水が浸食し、あちこちに深淵を作り出している。
底が見えないほど深い場所もたくさんあった。落ちないよう、注意しながら歩く。

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落ち葉一つ一つの形がとても綺麗。
自然界には驚くほど美しい"かたち"がたくさんあると思う。
そういえば、黄金比とかフィボナッチ数列とか、数学的に美しいかたちも自然界にはたくさん存在している。
水辺に広がるもみじの絨毯。この中には一体何色の赤と黄色があるのか。
しっとりした苔に手をおいて沈み込ませながら、すごいなあと感嘆した。

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遊歩道が整備されているとはいえ、一般的な景勝地とは違って、そうそう人が出入りしない小又峡。
そこに生きる自然は、たまに訪れる私達人間のことなんて何一つ気にしていないかのように、自分達の生態系を育んでいるように見えた。

水源豊富な渓谷にあるため、両脇の岩壁には多種多様な苔が張っている。その岩壁からは尚も水が染み出して、水滴となって下に落ちていた。
苔が張った岩壁には、蔦が絡み付き、緑の茎から根のようなものを張ってうまく岩にへばりついている。

植物の知恵と適応力にはいつも感心してしまう。抵抗せず、受け入れ、自らを変化させていくしなやかさ。
気候が荒れれば風雨にじっと耐え、冬が来れば雪に埋もれて静かに春を待つ。天気がよければ朝露を湛えて嬉しそうに輝き、風が吹けば気持ち良さそうに葉を揺らす。夏は青々と生茂り、秋が来ればこうやって情熱的に色付く。
起こったこと全てに謙虚に適応していく力。そして限界を超えれば、静かに世界から去って行く身の引き方。
素直でこだわりがなく、従順で寛容。周囲の環境と助け合いながら、しっかり自分の根を張って、健やかに生きていく。
日々、人の世界で一喜一憂して、変に考えすぎて右往左往している自分に比べたら、ずっとかっこいいと思う。

急峻な山岳地帯。
人の世界から離れた場所だからこそ、自然の奥深さにオープンマインドで耳を澄ますことができた。
原始的な渓谷美も去ることながら、小又峡に生きる小さな植物一つ一つの姿に感動した。
来るのは大変な場所だけれど、きっとまたもう一度来てみたい。そしてこの自然と再会したい。
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by norlie | 2011-11-06 00:10 | ぷらっと秋田 | Comments(10)
Commented by barnes_and_noble at 2011-11-06 09:40
いい時間でしたね。若葉の緑、そして、冬の前の紅葉は、見るだけで自然の懐の大きさを感じることができて、心がじわ〜っと癒されますよね。
それにしてもすてきな写真の数々。それを見せていただいているだけで、かなり癒されてます。
Commented by norlie at 2011-11-06 14:54
> barnesさん、こんにちは!
はい、とても良い旅でした!
やっぱり私、自然の中で過ごすのが本当に好きみたいで、山や海や湖や川があると何ともいえない自由な心地になるようです。

岩手の町々は今頃いい感じに紅葉してきた具合でしょうか?
寒くなってきて冬が始まるこの季節、私は無性に北へ行きたくなります!

そうそう、この旅では実は一番最初に岩手に寄ったんですよ。
荷物を全て宅配していたので、カメラも何も持っていなかったのですが、じゃじゃ麺を美味しく頂きました〜!本当に、感動的な美味しさでした!思い出したらまた食べたくなります。
それから雫石では地元の食べものや買い物を楽しみました!
Commented by popoki1202 at 2011-11-06 16:40
東北の紅葉って、美しいですよね。
彩りの山とは、まさにこのことですね。
赤や黄色のなかに、グリーンが混ざると、ほんとキレイ。
素敵なところに行かれましたね~。

森吉、いつか訪れたい場所のひとつでした。
そうそう、マタギの里ですね。
新幹線のなかで読んだ雑誌で知ったのですけれど。

冬の始まるまえに北に行きたくなる気持ち、わかるような気がします。
わたしも、来年の秋は東北の山に会いに行きたいなぁ~。
山と温泉、美味しい地元のごはん。
あぁ、想像してうっとりしてしまいました。
Commented by monchan412 at 2011-11-06 20:08
湖面にうつる紅葉、とってもキレイですね!
今年の秋は暖かくて、ずっと室内で過ごしているので(事務仕事なので〜)あまり秋の訪れを感じることができなかったのですが
norlieさんの写真を見てやっとあぁ秋なんだなあ、と思いました。
東北は中学の修学旅行で行ったきり...
また訪れてみたいです◎
Commented by pocchi-8 at 2011-11-07 21:02
小又峡!
太平湖!
なんと美しい紅葉!
知りませんでしたよ、小又峡。

>秘境感いっぱい
>不思議な風景
>ため息が出る美しさ

norlieさんの繊細な文章を読みながら、気分は
<来年、ここに行きたい! いえ、絶対行く>
になっておりました(笑)。

ステキな写真と記事をありがとうございました。
Commented by non at 2011-11-11 17:05 x
紅葉素晴らしいですね!
きれいな写真に見入ってしまいました。
ひっそりした気配や、澄んだ空気が伝わってきます。
四季の移り変わりを、交響曲に例えられるのも
何だかnorlie さんらしいなぁと思ったりして^ ^
わたしも訪れてみたくなりました。

行きたいなと思ったところ、さっと出かけられてしまう。
norlie さんのフットワークの良さも、
いつも素敵だなと思って拝見させていただいております^ ^
Commented by norlie at 2011-11-13 18:24
> popokiさん、こんばんは!
お返事が遅くなってすみません!

紅葉、本当に美しかったです。
ため息が出る美しさとはこういうことなんだなあと思いました。
どちらを見ても、素晴らしい色の響宴で、本当に胸を打たれるくらい綺麗でした!
街の紅葉もノスタルジックで好きですが、大自然の景観はやっぱりスケールが違うなあと思いました。
ますます、自然の中を歩き回りたくなってしまいます。

森吉、ご存知なのですね。
私も長年青森に住んでいたので、秋田や岩手の観光地は大体知っているつもりだったのですが、この場所は本当に最近まで知らなくて。
こんなに素晴らしい秘境があったのだなあと、日本の奥の深さにびっくりしました。

popokiさんは山登りができる方だから、きっと色々な角度から紅葉に出会えそうで、羨ましいなあと思うことしきりです。
小又峡周辺には渓谷や山もたくさんあるので、きっとpopokiさんにはぴったりの場所だと思います。
機会があったら是非行かれてみてくださいね。
私は今年の秋は大自然巡りでほとんど温泉に行けなかったので、来年は温泉メインもいいなって思いました。
Commented by norlie at 2011-11-13 18:29
> monchan412さん、こんばんは!
お返事が遅くなり、申し訳ありません!

お気持ちわかります〜!
私も普段は閉め切ったビルの中で仕事をしているので、季節の移ろいに触れられるのは朝と夜くらいで(苦笑)。
朝は時間があまりないですし、夜は真っ暗でお月見くらいですものね。

北海道や北東北は、関東よりも早く秋がやってきます。
今年は北東北でいち早く紅葉を満喫してきましたが、これから関東や関西も紅葉してくるので、こちらでもまた紅葉狩りに行こうかなとわくわくしています。
関東も、秩父や房総、伊豆や箱根、長野や山梨など、紅葉の綺麗な場所がたくさんありそうなので、数少ない土日をどう過ごそうか今から楽しみです。

そうして、紅葉を楽しんでいるうちにあっという間にクリスマスとお正月ですものね。
年末って早い!
秋は食べ物も景色もファッションもすごく楽しい時期なので、monchan412さんもたくさん楽しめるといいですね!
Commented by norlie at 2011-11-13 18:40
> ポッチ〜さま、こんばんは!
お返事お待たせしてしまってすみません!

そうなんです、私も、小又峡も太平湖も全然知らなくて!
住んでいてもなかなか知らない場所ってあるものなんですね!

行ってみたら、本当に素晴らしい場所で、真っ赤な紅葉が赤茶色の湖に色鮮やかに映えていて、本当に美しかったです。
蔦沼歩きを楽しまれているポッチ〜さんなら、絶対に楽しめると思います!
傾斜もほとんどなくて、全然疲れませんでした。
写真を撮りながらゆっくり歩いて、往復1時間半くらいの雰囲気でしたよ。
今年はもう道路は冬期閉鎖に入ってしまったようですが、来年にはまた美しい紅葉が見られると思いますので、良かったら是非行かれてみてくださいね。

今年は北東北紅葉巡りを存分に楽しめて、本当に嬉しかったです。
でも、見れば見るほど、今回はちょっともう遅かった八甲田や八幡平にも行きたいなあと思ってしまいます。
日本も本当にたくさんの素晴らしい場所がありますよね。
毎年どこへ行くのか考えるのが本当に楽しいです。

関東はこれから紅葉です。
縦に長い国、日本では、四季が少しずつ移動して行くので、本当に楽しいです!
Commented by norlie at 2011-11-13 18:50
> nonさん、こんばんは!
長い文章、いつも読んでくださって本当にありがとうございます。

小又峡は本当に秘境と言った場所で、でもあまり危険な傾斜とかもなく、ひっそりとした穏やかな場所でした。
時間もたっぷりあったので、ゆっくり物事を考えたり感じたりして、「交響曲」という言葉も出てきたのかもしれません。
音楽は、毎日のように触れているものなので、ついどんなときも結びつけてしまうのかもしれませんね(笑)

小又峡は山奥なので、関東から行くにはあまり簡単ではないのですが、何なら私が一緒にご案内したいくらいです!
そのときまでに山道も運転できるようになっておかなくては〜!

フットワーク軽いですか!! そういってもらえるとすごく嬉しいです。
旅する人生…というのがずっと願っている自分のライフスタイルなので、これからも色々な場所を巡って行けたらいいなあと思います。
関東もだんだん紅葉してきたので、11、12月は関東の紅葉を巡ろうと思います。
秋は本当に楽しいですね! 木や葉がとても綺麗で、食べ物もおいしくて!
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